HomeDienstenTherapeuten

Specialisaties

Kennisbank

/ Alzheimer begrijpen en ermee omgaan

Afbeelding voor Alzheimer begrijpen en ermee omgaan

Alzheimer begrijpen en ermee omgaan

Inhoud van dit artikel:

De ziekte van Alzheimer is een sluipende aandoening die zenuwcellen in de hersenen afbreekt, vaak onopgemerkt totdat de symptomen onmiskenbaar worden. Het treft mensen op middelbare leeftijd of ouder, zonder aanzien van persoon, en daagt ons uit om zowel medisch als persoonlijk met compassie en begrip te reageren.

Wat is Alzheimer?

Alzheimer is meer dan vergetenheid; het is een progressieve aftakeling van het geheugen en cognitieve functies. Dit proces verloopt bij iedereen anders, maar de gevolgen zijn even ontwrichtend. Patiënten kunnen last krijgen van:

  • Geheugenverlies: Het begint vaak met het vergeten van kleine dingen, maar breidt zich uit naar significante gaten in het geheugen.
  • Taalproblemen: Het vinden van de juiste woorden wordt een uitdaging, waardoor communicatie moeilijk wordt.
  • Verslechterd beoordelingsvermogen: Beslissingen nemen wordt een hindernis, vaak met gevaarlijke gevolgen.
  • Persoonlijkheidsveranderingen: De essentie van iemands karakter kan veranderen, soms onherkenbaar.

Vroege symptomen

Het herkennen van de eerste tekenen kan cruciaal zijn voor het beheersen van de ziekte:

  • Vaak herhalen van zinnen of vragen.
  • Misplaatsen van alledaagse voorwerpen op ongewone plekken.
  • Moeite met het benoemen van bekende objecten.
  • Verdwalen op voorheen bekende routes.
  • Onverklaarbare veranderingen in gedrag en emoties.

Middelste stadia

Naarmate de ziekte voortschrijdt, worden zelfstandigheid en herkenning een strijd:

  • Het vergeten van basiskennis zoals de functie van huishoudelijke voorwerpen.
  • Toenemende moeite met dagelijkse routines en activiteiten.

Latere stadia

In de laatste fasen van Alzheimer worden zelfs de simpelste taken monumentale uitdagingen:

  • Verlies van vermogen om dagelijkse vaardigheden uit te voeren.
  • Een regressie naar een zuigeling-achtig functioneringsniveau, waar constante zorg nodig is.

De rol van Ergotherapie

Ergotherapeuten zijn de bondgenoten in deze strijd, gericht op het maximaliseren van de levenskwaliteit:

  • Aanpassen van de omgeving om deze veiliger en toegankelijker te maken.
  • Behouden van de betrokkenheid bij activiteiten om de geest en het lichaam zo actief mogelijk te houden.
  • Verbeteren van de algemene veiligheid en het welzijn van de patiënt.

Tips van Ergotherapeuten

Zelfstandigheid

  • Zet instructies op papier met grote, duidelijke letters.
  • Aanpassen van dagelijkse routines en het inzetten van hulpmiddelen om zelfstandigheid te ondersteunen.

Veiligheid

  • Verwijder gevaarlijke objecten en beveilig het huis tegen mogelijke ongelukken.
  • Superviseer kritieke activiteiten zoals koken, en werk samen aan veiligheidsplannen.

Preventie van letsel

  • Beveilig losliggende tapijten en zorg voor voldoende verlichting.
  • Laat een veiligheidsevaluatie uitvoeren om risico's in huis te minimaliseren.

Voorkomen van dwalen

  • Gebruik simpele signalerende bordjes en overweeg het gebruik van GPS-apparaten.
  • Installeer veiligheidssloten op ramen en deuren voor extra beveiliging.

Emotionele verbinding

  • Benut foto’s en herinneringen om een brug te slaan naar het verleden.
  • Stimuleer het delen van **levensverhalen